#36 PARIJS

Praktijk

Precies een jaar geleden was ik in Parijs.

Op bezoek bij mijn neef. Ik vind het geweldig om daar gewoon door de straten te slenteren en dat deed ik deze keer ook.

En op een gegeven moment zag ik iets op de stoep:

Datum op de stoep

Een datum, in het stoep-asfalt gekerfd.

05-01-03. O jee. Is er iemand overleden? Neergeschoten, overreden in de stadsjungle?

Verderop:

Datum op de stoep

21-11-85

Nog iemand.

Verderop:

Datum op de stoep

Datum op de stoep

Overal.

Een bloedbad!

Datum op de stoep

Wat is dit?

Die avond ben ik bij mijn neef en vraag of hij weet wat die data op de stoep betekenen. Data op de stoep? Had hij nog nooit gezien. Hij had geen idee.

Straat

De volgende dag ging ik weer de deur uit, de straat op en zag twee gemeentemannetjes die de stoep open gebroken hadden.

Ik vraag of ik wat mag vragen en dat mag. Dus ik vraag... waarom staan er eigenlijk data op de stoep? Nou, voor ons! Hoezo dan?

Steeds als de stoep opengebroken wordt en weer dichtgemaakt wordt dan wordt de datum waarop dat gebeurd is, op het nieuwe asfalt gezet. Als jij dan de volgende keer de stoep daar weer open moet maken (omdat je moet werken aan een leiding bijvoorbeeld) kun je in de archieven opzoeken waar de leidingen precies liggen.

Zo hoef je dat niet steeds weer opnieuw uit te zoeken.De werkzaamheden (en dus de leidingenkaarten) zijn gearchiveerd op datum.

Aha.

Ik vertelde dat aan mijn neef. Mijn neef zei: jammer eigenlijk dat het zo'n prozaïsche reden heeft. Dat vind ik nou niet.

Het was hartstikke leuk om met dat gemeentemannetje te praten. Hij stelde het ook op prijs, want hij wordt er nooit over aangesproken. Voor hem is dit ook zeker geen onbetekenend detail. Dit is zijn werk. Ik had hem en zijn werk 'gezien'.

Zo zie je maar.

Altijd als je de gebaande paden verlaat gebeurt er wel iets.

Al is het maar een leuk gesprekje.

En een inzicht in de systematieken van Parijs.

Al komt bij mij wel ineens de vraag op of er op de plek waar laatst die arme politieman op de stoep in Parijs doodgeschoten is, tegenwoordig een datum staat.

Zou wel een idee zijn.

Al is de vraag of het iemand zou opvallen, met al die data die er al staan, die de mensen niet zien.